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Uma mudança de jogo no automobilismo esportivo.

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A mobilidade elétrica está no centro da transição ambiental que estamos testemunhando hoje. Vemos isso mesmo no automobilismo esportivo, com o campeonato de Fórmula E em que carros de corrida 100% elétricos competem em circuitos urbanos. Não só esses carros de corrida são elétricos, mas também são silenciosos, graças à tecnologia desenvolvida pela Spark Racing Technology.

Os fãs da Fórmula 1 sonhavam com isso, e o E-Prix percebeu isso: uma corrida de carro de um único lugar (monoposto) que é 100% elétrica. O primeiro campeonato de Fórmula E aconteceu em 2014 ao longo de um percurso de dois quilômetros no coração de Paris. Desde o seu lançamento, o novo campeonato de Fórmula E se expandiu para 10 corridas, todas elas realizadas em circuitos urbanos mapeados nos centros de cidades como Nova York, Hong Kong, Paris, Roma e Riade.

TECNOLOGIA SKF E SPARK RACING

A SKF, que tem longa experiência no desenvolvimento e fabricação de peças para a competição de corridas de carros, fornece todos os rolamentos das rodas que equipam os carros de Fórmula E com a Spark Racing Technology.

Para a primeira geração do monoposto 100% elétrico, a SKF forneceu sua unidade de rolamento de cubos (HBU1) que havia sido provada e testada em competição. Para a segunda geração, a empresa mudou para um sistema mais rígido – conjuntos combinados de rolamentos de esferas angulares híbridos incorporando um espaçador.

O uso de rolamentos com esferas de cerâmica permitiu que a SKF reduzisse o peso dos rolamentos da roda em 880 gramas no total.

A aventura da Spark Racing Technology (SRT) começou em 2012, quando Frédéric Vasseur, um engenheiro especializado em mecânica esportiva, achou que era hora de entrar em novas tecnologias no domínio dos tradicionais carros de corrida monoposto, introduzindo propulsão elétrica.

Em 2013, começou o projeto de um campeonato mundial de Fórmula E da FIA (Fédération Internationale de l’Automobile), e seu promotor, Alejandro Agag, que havia liderado equipes de automobilismo na série GP2 (campeonato de Fórmula 2 da FIA), recorreu à SRT para assumir o desafio de entregar os 40 carros de corrida que participariam do primeiro E-Prix.

Jean-Eric Vergne, Renault Z.E 16, durante o Campeonato de Fórmula E da FIA E-Prix de Marrakesh no Circuito Internacional de Automobilismo Moulay El Hassan em 12 de novembro de 2016 em Marrakesh, Marrocos.

Em 28 de junho de 2013, a FIA validou o pedido de reconhecimento oficial da SRT e nomeou a empresa como fornecedora exclusiva do chassi e dos motores dos futuros carros monopostos elétricos de corrida. “A SRT assumiu total responsabilidade pelo projeto e pela concepção do SRT_01E Spark-Renault”, diz Théophile Gouzin, diretor do escritório de projeto da SRT.

Junto com a SRT, outros três parceiros foram envolvidos no desenvolvimento do veículo: o fabricante italiano de chassis Dallara Automobili, as gigantes britânicas de Fórmula 1 Williams Advanced Engineering e McLaren Electronic Systems para o motopropulsor, e a Renault para os aspectos e regulamentos de segurança.

“Começamos com um pedaço de papel em branco para estabelecer um breve design técnico preciso, associando desempenho, confiabilidade e, acima de tudo, segurança, que é um elemento essencial em um moderno carro de corrida monoposto”, diz Gouzin.

theophile gouzin diretor do escritorio de projeto da srt
Esquerda: Théophile Gouzin, diretor do escritório de projeto da SRT. Direita: Stéphane Lippis, gerente de corrida na SKF França.

Na Fórmula E, a corrida pela inovação está concentrada no motopropulsor (bateria, motor e câmbio). O desafio é fazer com que o carro corra o maior tempo possível com a energia da bateria. “No início, para lançar o campeonato FE, a SRT construiu 40 monopostos”, diz Gouzin. As equipes de corrida interessadas forneceram os pilotos. Em 2015, após terem demonstrado a possibilidade de uma competição duradoura de Fórmula Elétrica, nove fabricantes de automóveis assinaram com a FIA como “construtores de motorização elétrica”. Depois vieram Audi, Jaguar, Nissan, BMW, DS Automobiles e, posteriormente, Porsche e Mercedes (a partir da 6ª temporada em 2019-2020). A SRT forneceu um pacote genérico: todo o chassi, freios e suspensão aerodinâmica. Uma vez que a temporada de Fórmula E foi lançada, a SRT disponibilizou uma equipe técnica para cada equipe de corrida para apoiá-las durante todo o campeonato. “O que esses construtores esperavam da SRT era confiabilidade“, diz Gouzin. “Em quatro anos, nossos clientes capitalizaram em cima do conhecimento no domínio do carro de corrida monoposto elétrico. Era tão valioso para eles como era para nós.”

O monoassento 100% elétrico modelo Gen2

  • Comprimento: 5.160 milímetros
  • Largura: 1.770 milímetros
  • Altura total: 1.050 milímetros
  • Altura de condução: 75 milímetros
  • Peso mínimo (incluindo o piloto): 900 quilos
  • (Bateria: 385 kg)
  • Potência máxima: 250 kilowatts
  • Velocidade máxima: 280 quilômetros por hora
O veículo de fórmula E modelo gen2.
O veículo de fórmula E modelo gen2.
o veiculo de propulsao eletrica nao polui

Situada em Tigery, a 30 quilômetros ao sul de Paris, a SRT possui mais de 1.500 metros quadrados de oficinas de montagem e células de teste para suas baterias e motores elétricos. Em um de seus cômodos, um monoposto é configurado em tomadas hidráulicas, permitindo que o piloto de teste se posicione em frente a uma tela de 360 graus e dirija o carro imerso dentro dos circuitos urbanos virtuais. O computador simula tudo, até os menores detalhes. Na cidade, onde a pista nem sempre é perfeitamente lisa, o chassi da FE deve ser ligeiramente mais alto que o de um Fórmula 1, que é quase nivelada com a pista de corrida.

Desde o seu lançamento, a Fórmula E superou um importante obstáculo com a introdução de um novo monoposto, o Gen2, um veículo de Fórmula E de aparência futurista com uma velocidade máxima significativamente aumentada de 280 quilômetros por hora e baterias capazes de cobrir a distância total de um E-Prix. No início, dois carros eram obrigados a completar uma corrida de 45 minutos; o piloto trocava de carro no meio da prova para chegar à linha final. Agora, com o Gen2, apenas um carro é necessário.

Sébastien Buemi, Nissan IMO1, larga na pole da corrida no Aeroporto de Tempelhof em 25 de maio de 2019 em Berlim, Alemanha.
Sébastien Buemi, Nissan IMO1, larga na pole da corrida no Aeroporto de Tempelhof em 25 de maio de 2019 em Berlim, Alemanha.

Para a quinta temporada da Fórmula E (15 de dezembro de 2018 a 14 de julho de 2019), a SRT construiu 33 monopostos modelo Gen2 – 22 para as corridas e 11 para os testes. Em março de 2018, a SRT entregou 10 carros para cada equipe na competição, na sequência mais 10 em julho e outros 12 em setembro. “As grandes mudanças ocorreram quando a FIA e os construtores lançaram um edital para o desenvolvimento da futura geração”, diz Gouzin. Um ano inteiro de desenvolvimento foi necessário antes do Gen2 estar pronto para competir em outubro de 2017. Para a terceira geração, diz Gouzin, “estão em andamento discussões sobre diferentes inovações: ter mais potência para ir ainda mais rápido, ser capaz de parar no box para recarregar a bateria mais rapidamente, aumentar a autonomia ou equipar o carro com um sistema de quatro rodas acionadas por energia. Observem esse período!”

Em 2019, enquanto aguarda o próximo convite da Fórmula E em 2020, a SRT estava trabalhando no conceito de um SUV elétrico como parte de um projeto de uma competição cross-country. O Extreme E está previsto para o início de 2021.

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